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微软Office软件简要发展历程

时间:2019-08-26来源:未知 作者:admin 点击:

微软的Office系列办公软件发展到今天,占据了全球办公软件90%多的市场份额,虽然在东亚三国遇到了本地化办公软件的强有力阻击,但并未能撼动其在全球办公软件领域的龙头地位。2001年,微软为了推广Office系列的最新版本Office XP,更是不遗余力:不仅在前期制造出许多新闻,而且还像传统产品那样做起形象广告——在墨西哥的一个大广场上,微软制作了一个巨大的Office XP商标造型的花卉广告。看来,微软的Office系列能取得成功,技术是重要方面,但和它在市场推广方面的努力也是密不可分的。今天我们就来通过对Office现象的剖析,看看办公软件的成功之路。

让我们先看看市场上一种很值得注意的现象——先入为主、强者恒强。当汽车工业还没有发展起来的时候,汽油被认为是最没前景的动力燃料。当时蒸汽发动技术已经发展得相当不错,蒸汽发动机既安全,又为人们所熟悉。汽油不但昂贵,而且发动时声音很大,且有爆炸的危险,很难提炼出有效等级,还要求使用一种复杂的新型引擎和机件。另外,汽油引擎先天就不能使汽油充分燃烧。我们可以设想一下:如果蒸汽发动机在这近百年的时间里能够像汽油发动机那样高速发展的话,那么我们现在生活环境中的空气污染也许会大大减少。

但现实的情况是汽油发动机技术获得了发展的机会,虽然这在很大程度上是由一系列偶然的历史事件造成的。如在1895年,《芝加哥时代先驱报》组织发起了一场车赛,结果以汽油为动力的德耶车(Duryea)一举获胜。德耶车是当时仅有的采用六个启动装置的两辆小汽车中的一辆。也许是这个原因促使兰塞姆.奥茨(Ransom Olds)终于在1896年将汽油发动机专利技术用于大批量生产曲锐型奥茨车(Curved-Dash Olds),这项技术使汽油发动机克服了启动缓慢的毛病。到了1914年,北美突然爆发了一场口蹄疫,马饮水用的水槽纷纷被拆除了,而水槽是蒸汽发动机车加水的惟一地方。尽管那时斯坦利蒸汽机的制造者斯坦利兄弟(Stanley Brothers)已经研制出凝聚器和汽锅,可以使蒸汽机车无须开三十或四十英里就得加一次水,但已经为时太晚,蒸汽机车再也没机会翻过身来,汽油机车很快占领了市场。

这是机械工业的事,似乎和软件业没什么大的关系,但实际上道理是一样的:我们看看当年Office推出之前,微软公司单独推出的字处理软件在市场上窘况和字表处理软件被Lotus 1-2-3打的落花流水的情况,就知道微软的办公软件在纯技术方面其实没有很大的优势,但为什么Office最终能在今天大行其道呢?

再看看20世纪70年代中期录像制式Beta和VHS之间的竞争,就可以知道软件的销售不仅仅是取决于技术因素。1979年的时候VHS制式的录像带垄断市场的势头已经很明显了,虽然专家们认为它在技术上还略逊Beta一筹。原因在于,一开始的时候VHS产品就很幸运地比Beta产品稍微多占有了一些市场份额。虽然两者在技术上有所差异,但这多一些的市场份额给VHS产品带来了极大的好处:卖录像带的商店不喜欢同一个内容的录像带有两种制式,消费者也不喜欢家里有那么多被废弃了的VHS制式的录像带。所以每个人都想买市场上的主流产品,这使VHS产品占有了更大的市场。就这样,起初看似很微小的差异被迅速扩大了。让我们回头来看看Office办公系列套件的情况:

首先,Office有集成套件的优势。对单个程序而言,Office中的东西并没很大的优势,但联合、集成后,效果就不同。这在今天是一个常识,但在当初Office刚刚推出的时候,整个软件行业的发展还不像今天一样的成熟,因此可算得上是一种很新鲜的概念和突破。Lotus 1-2-3虽然也是个集成的软件包,但是问题在于,微软携着操作系统的优势进行捆绑式的销售,一开始就使得Office的销售渠道比Lotus 1-2-3要广。也就是说,因为不得不使用Windows的人多,接触到Office的用户也就自然而然地增多,而且增长速度比Lotus 1-2-3快,所以抵消了Lotus 1-2-3的技术优势。后来随着Office的进一步完善,包括Lotus 1-2-3在内的办公软件的技术优势渐渐没以前那么明显,更是难以招架,败下阵来是正常的事。

Office系列是微软贯彻“先入为主、强者恒强”这种经济学原理销售成功的一个典范。起始优势一旦确立,后面的一系列东西和技术的联系就不是很大,而是接踵而至的连锁反应:输入法也是很明显的例子——五笔字输入法也许不是最有效、最科学的输入法,但是它推出的时间早,很久以前就占领了输入法的市场,很多新接触电脑的用户只知道五笔和全拼的输入法(全拼的效率是没法和五笔相比的,对五笔不构成威胁),众多电脑初级培训也是只开设五笔输入法的教学,所以今天尽管已经有很多成熟、快捷的新输入法,依然难以动摇五笔字型的地位。因此,微软利用Windows的优势带动Office的销售,是深谙市场规律的真谛。

当然,很多人指责微软捆绑销售的方式,但既然这是市场上的事实,你除了自己想办法之外,指责是没有用的,微软不会放弃这种唾手可得的保持优势的方法。从Office XP的配置要求来看,微软有利用Office XP强迫用户升级到Windows 2000以上操作系统版本的迹象,看来微软是想让Windows和Office XP组成更加紧密的“铁血联盟”,继续捍卫微软这个软件帝国的基业了。

从Office XP新增的所谓功能来看,重大的突破不是很多,集成度——增加各种外设的相关软件和“网络战略”——要求用户联网到微软的服务器上保存或共享文档、上传软件本身的设置、注册得到升级和技术支持等等与.NET策略有关的东西,倒是越来越明显。Office代表了以后办公类软件乃至整个软件业的发展趋势,因为现在各个公司办公软件的基本功能、界面、操作方法都大同小异,用户在众多的办公软件中很难感觉到什么特别的地方,市场竞争达到一种饱和的状态。所以为用户定制特殊的功能和提供特殊服务将是一个很重要的举措,可能会是以后软件业的突破口和主流。

现在Windows和Office的确形成了一个强有力的循环系统,在市场上形成惯性的均衡垄断局面。国产软件要打破这种均衡,一是要增强自己的实力,在技术上有明显的突破;二则是要注意学习微软的这种注重为个人服务的软件制作销售策略,争取在软件技术之外的方面使得微软用户数量和销售渠道上积累的“正反馈”效果不再处于优势地位,达到一种对市场旧有规律和惯性思维强力的冲击——否则,还是会被迫在微软等市场大腕后面跟风。

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